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Warum brennen Brennnesseln?

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Brennnesseln besitzen so genannte Brennhaare, um sich gegen Tiere zu schützen. (Bild: Krister Brandser)

20. Oktober 2013

Brennnesseln dürfen wir nicht zu nah kommen. Berühren wir sie, dann tut das ordentlich weh. Es bilden sich Quaddeln auf der Haut, und es brennt und juckt. Doch warum überhaupt?

Brennnesseln wachsen auf vielen Wiesen. Mitunter stehen sie auch am Straßenrand. Vor ihnen sollten wir uns in Acht nehmen. Denn an Brennnesseln können wir uns verbrennen. Fachleute wissen, was in so einer Situation passiert: Brennnesseln haben sogenannte Brennhaare unter den Blättern und am Stängel. Mit ihnen versuchen die Pflanzen, sich zu schützen. Sie wollen nicht gefressen werden. Die Brennhaare sind also so etwas wie die Waffen der Brennnessel.

Die Experten wissen, wie die Brennhaare gebaut sind. Sie haben an ihrer Spitze ein seitlich abgeknicktes Köpfchen. Berühren wir dieses Köpfchen, bricht es an einer bestimmten Stelle ab. Der übriggebliebene, harte Rest des Haares bohrt sich dabei in die Haut. Es gelangt eine Flüssigkeit in die Wunde. Sie ist für den Schmerz und die Schwellungen verantwortlich. Die Flüssigkeit besteht aus verschiedenen chemischen Stoffen. Ameisensäure gehört beispielsweise dazu. Aber auch ein Stoff mit dem schwierigen Namen Acetylcholin. Die beiden Stoffe sind verantwortlich dafür, dass wir ein Brennen spüren. Für die Schwellungen und das Jucken sind andere Stoffe zuständig, vor allem das Histamin löst das aus.

Es gibt übrigens Tiere, die der Brennnessel trotz ihrer Waffen zum Verhängnis werden können. Sie fressen zum Beispiel um die Haare herum. Oder sie nehmen nur die Blattränder, weil dort keine Haare sind. Fressen die Tiere die Haare unten an ihrer Wurzel an, dann müssen sie ebenfalls nichts befürchten. Auch dann verbrennen sie sich nicht. Die Raupen vieler Schmetterlingsarten ernähren sich von Brennnesseln.

(AfK)


Eure Meinung dazu:

von Peter 27. November 2013

Brennesel Spinat schmeck Super.

von julia 9. November 2013

ich hasse brenesel

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